Marilena Chauí nasceu em Pindorama (SP), em 1941. É professora titular de Filosofia Política e História da Filosofia Moderna da Faculdade de Filosofia, Letras e Ciências Humanas da Universidade de São Paulo (USP), onde cursou seu mestrado e doutorado em filosofia. Além da extensa produção acadêmica, Marilena Chauí também publicou vários livros paradidáticos de filosofia, voltados para o público jovem ou não especializado. Seu livro O que é Ideologia, da coleção Primeiros Passos, vendeu mais de 100 mil exemplares. A autora recebeu dois Prêmios Jabuti: um em 1994, pelo livro Convite à Filosofia, e outro em 2000, por A Nervura do Real: Espinosa e a Questão da Liberdade. Recebeu o título de Doutor Honoris Causa pelas Universidade de Paris VIII, na França, e Nacional de Córdoba, na Argentina. Filiada ao PT, foi secretária municipal de Cultura de São Paulo, de 1989 a 1992, na gestão de Luíza Erundina.